Hanff, Helene

  • Helene Hanff wurde im Jahre 1917 in Philadelphia geboren. Ihr Vater, der als Musical-Komponist gescheitert war, verkaufte Oberhemden. Schnell war es ihr einziges ehrgeiziges Ziel, Bühnenschriftstellerin zu werden und "mindestens ein Stück im Monat zu schreiben." 1935 begann sie mit dem Englischstudium an der Universität Philadelphia, aber bereits nach einem Jahr konnten ihre Eltern sie nicht mehr finanzieren, und sie musste sich nach Arbeit umsehen. Sie arbeitete als Schreibkraft, bis sie 1936 ein Studien-Stipendium der Theatre Guild in New York gewann.
    1948 fand Helene Hanff Arbeit als Lektorin für die Paramount-Picture-Filmstudios. 6 Dollar bekam sie für jede Zusammenfassung einer Novelle oder eines Drehbuchs. 1952 hatte sie ihre erste Anstellung als bezahlte Drehbuchschreiberin für die Fernsehserie "The Adventures of Ellery Queen". Sie wurde, was sie selbst als "Ellery Queens Spezialerfinderin künstlerischer Morde" bezeichnete.
    Bis 1960 schrieb Helene Hanff Drehbücher für verschiedene Fernsehproduktionen sowie für das Matinee Theatre. Dann begann sie, sich auf das Schreiben für Zeitungen und Magazine als aussichtsreichere Einkommensquelle zu konzentrieren. So arbeitete sie u. a. für Harper's Bazaar und den New Yorker.
    Der literarische Durchbruch gelang Helene Hanff mit "84, Charing Cross Road" (1970). Das autobiografische Buch besteht im wesentlichen aus einem Briefwechsel zwischen Helene Hanff in New York und Frank Doel, einem sanften kleinen Mann, Besitzer eines Buchladens in der Charing Cross Road in Londons Soho. Sie schickt ihm Listen der von ihr benötigten Bücher, er beschreibt seine Schwierigkeiten, die Bücher aufzutreiben - der Leser bekommt einerseits einen Eindruck von dem durch Rationierung und Knappheit gekennzeichneten London der Nachkriegszeit, andererseits von New York und Hanffs verzweifeltem Kampf, in ihrem Leben und ihrem Appartement eine gewisse Ordnung aufrecht zu erhalten. Das Buch wurde zu einem Theaterstück und sogar zu einem Film umgearbeitet, in dem Anne Bancroft und Anthony Hopkins die Hauptrollen spielten. Helene Hanff starb 1997 in New York.

    Lesende Grüße von Nyx
    Nyx (griech. Νύξ) ist in der griechischen Mythologie die Göttin und Personifikation der Nacht. Laut Homer fürchtete sich selbst Zeus vor der Nacht.

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